Por qué se queman los cargadores de celular?

por que se queman los cargadores de celular

por que se queman los cargadores de celularEn un post anterior, habíamos tocado el tema de por qué el cargador del celular se calienta tanto.  Ahora, hablemos de una situación que muchas veces nos ocurre, y no sabemos qué hacer al respecto. Por qué se queman los cargadores de celular? Muchas personas compran cargadores en cualquier tienda de los centros comerciales, los conectan, cargan el móvil, y a los pocos días encuentran que ya el cargador no sirve. El cargador, efectivamente, se quemó. No hay nada más desesperante que ver que uno de estos implementos simplemente se quemó, sin razón aparente!

Por qué se queman los cargadores de celular?

Hay muchas razones por la cual se puede quemar un cargador de celular. Y la gran mayoría no es porque nosotros como usuarios hayamos hecho algo mal! Nos han acostumbrado mucho a que cualquier problema con los dispositivos, en primera instancia, es “error de usuario”, cuando la realidad es que muchas veces el usuario es el que menos tiene que ver en el asunto.

Cómo funciona el cargador de un celular?

reparación de cargador de celularLo primero que tenemos que entender es cómo funciona el cargador de un celular. Esto para que podamos más o menos determinar por dónde anda el motivo de falla de nuestro cargador.

Un cargador de un celular es lo que se conoce en electrónica como una fuente switching. Los que tuvieron dispositivos electrónicos hace muchos años, de seguro recordarán unos adaptadores o cargadores gigantes que se usaban, y que pesaban una tonelada. Pero de repente, todos esos adaptadores pesados desaparecieron. Se aligeraron un montón, y actualmente cuesta encontrar un dispositivo que tenga un cargador pesado y voluminoso. Qué fue la magia que ocurrió? A dónde se fue el peso de estas cosas?

La magia fue, precisamente que se empezaron a producir en masa las fuentes switching. Y las empezaron a usar en los cargadores de celular.

La fuente switching es un circuito electrónico que puede dar mucha corriente eléctrica, usando componentes muy livianos. Lo que hace internamente es generar un montón de pulsos eléctricos muy rápidos, y esos pulsos eléctricos se transforman en corriente de muchos amperios, que nos sirve para cargar el celular.

Ese es el primer punto que tenemos que entender: lo que tiene el cargador de un celular en su interior es un circuito electrónico de precisión, en donde ocurre mucha actividad eléctrica. Los componentes tienen que estar muy bien diseñados y dentro de ciertos parámetros de operación, de lo contrario se desestabiliza la fuente de poder, y deja de servir.

Cuál es la capacidad de un cargador de celular?

por que se quema cargador de celularUn cargador de celular tiene una capacidad, que nos especifica el fabricante. Generalmente la capacidad viene impresa sobre el cargador en alguna parte, y suele darse en miliamperios (mA) o amperios (A). El cargador traerá una leyenda tipo “Output: DC 5V / 1.5A” o algo por el estilo. Eso nos indica que en su salida, el cargador está diseñado para darnos 5 voltios, a 1.5 amperios máximo.

Al elegir un cargador, primero tenemos que buscar qué ocupa nuestro celular. Podemos fijarnos en el cargador que tenemos de fábrica, y buscar uno con las mismas especificaciones. El 99% de los celulares actualmente usan un voltaje de 5 voltios (5 VDC), y en donde está la diferencia es en la corriente que ocupan. Los cargadores en el mercado van desde 500 mA (miliamperios) a 2 o hasta 3 A (amperios). Como mínimo, esos amperios o miliamperios tienen que ser iguales a los que tiene nuestro cargador de fábrica. Si el de fábrica es de 1.5A, el que compremos tiene que ser de 1.5A o más. No importa si el cargador tiene más amperios que el de fábrica, no daña el celular.

Incluso, es recomendable elegir un valor que esté por encima del amperaje del cargador de fábrica. Por qué? Resulta que los fabricantes de cargadores genéricos para celular a veces juegan sucio, y le ponen capacidades a sus cargadores que no son las reales. He visto cargadores baratos que dicen ser de 500 mA, pero ya a 200 mA pierden estabilidad de voltaje y no sirven. Así que siempre es bueno darnos un poco más de capacidad en el cargador, teniendo en cuenta que la capacidad real probablemente sea un poco menor a la que trae impresa el cargador.

Cuando usamos un cargador con menos amperios de los que ocupa el celular, es cuando podemos llegar a dañarlo.

Razones por las que se quema un cargador de celular

Teniendo una idea básica de lo que hay dentro de un cargador de celular, podemos dar algunas razones acerca de por qué se queman estos dispositivos. Empecemos con temas propiamente de la fabricación y diseño del cargador:

  1. Porque el circuito está mal diseñado. Es muy común, especialmente en los cargadores chinos baratos, que se utilice cualquier circuito barato que haya disponible en el momento. Un fabricante de cargadores genéricos manda a hacer 5000 cargadores, con el circuito más barato posible. Y la fábrica agarra algún circuito que ya hayan usado antes y lo reutiliza. En ocasiones esos circuitos tienen errores de diseño, que llevan a que el cargador del celular se queme con el tiempo.
  2. Porque se hicieron modificaciones al circuito. Otra cosa que ocurre en las fábricas de cargadores baratos, es que se usa un circuito genérico, pero además el fabricante pide que le quiten alguna protección o algún componente al cargador para hacerlo aún más barato. Y la fábrica lo hace, realiza algunos ajustes pequeños sobre el cargador, y los manda a vender con la misma marca y modelo del diseño original. En muchas ocasiones el cargador modificado no tiene tanta capacidad como en su versión original, y eventualmente llega a quemarse.
  3. Por componentes de mala calidad. No es nada raro ver en cargadores genéricos que se usen componentes de mala calidad. Realmente uno se sorprende después de un tiempo de estar abriendo cargadores chinos de las cosas que se encuentra. Como dijimos anteriormente, un cargador de celular es un circuito de precisión, y con un solo componente que falle, queda fuera de servicio. Pueden imaginarse que en cargadores que usen un montón de componentes de mala calidad, habrá muchos puntos de falla posibles, y con solo uno que se dé… el cargador dejó de servir.
  4. Por incompatibilidad con los celulares. Hay muchos celulares que se niegan a cargar con dispositivos que no sean hechos específicamente para ese modelo de celular. Los fabricantes dicen que es por “seguridad del usuario”, en realidad es porque ellos sacan cualquier cantidad de dinero vendiendo cargadores “de marca”. Pero en fin, hay muchos celulares que ignoran el cargador si no cumple ciertas características eléctricas… y en muchas ocasiones el cargador genérico no las cumple. Y el celular, no carga. El usuario ve que el celular no carga, y cree que se quemó el cargador, y en realidad el cargador está bueno y es que no le gusta al celular.

Ahora, hablemos un poco de por qué se puede quemar un cargador de celular, por el uso que le damos:

  1. Porque se mojó. Si en algún momento el cargador entró en contacto con el agua, y lo conectamos, puede que hayamos quemado el circuito en su interior. No necesariamente se nos tiene que haber caído el cargador en una pila de agua… a veces con solo que lo dejemos mal puesto en un baño o el mostrador de una cocina (donde hay agua), puede caer una gota sobre el conector y quemarlo.
  2. Porque el cable está dañado. Este lo veo montones: el usuario se extraña porque se le quemó su cargador… y resulta que le está usando un cable que tiene la mitad del conector desprendido y las líneas de voltaje al aire. Y cuando uno les pregunta, dicen que “los cables son muy caros y este aún me servía”. El cargador de un celular es un sistema sellado, y tiene que mantenerse así. En el momento en que se les rompe el conector o el recubrimiento del cable, tienen que cambiarlo. No usen cables partidos o dañados, porque pueden generar un cortocircuito que les destruya el cargador, o el celular!
  3. Porque le damos un uso indebido. Otro motivo muy común por el que se queman los cargadores de celular. El usuario compra el cubito de carga genérico, y como tiene un conector USB estándar, le conecta cualquier cosa que vea, que tenga un USB. Por ahí se encuentra en alguna tienda un ventilador con puerto USB, o un calentador para el café, o hasta he visto en internet taladros con conector USB… y media hora después está quemado el cargador. O se consiguen un “USB Hub”, lo conectan al cargador, y le enchufan 3 celulares a la vez! El cargador de celular es para cargar celulares, no es para usar electrodomésticos, aunque tengan un conector USB! Si no es un celular, úsenlo solo con el adaptador de corriente que venía con ese dispositivo… de lo contrario, pueden dañar el cargador o su dispositivo!
  4. Porque lo conectamos a un voltaje mayor al que aguanta. Típico si viajan mucho. Compran un cargador barato en América, que está hecho para 115V, y se van a Europa, donde el voltaje es de 220V. O también es muy frecuente que les pase si viajan a Suramérica, donde el voltaje es de 220V. Un cargador decente para celular trabaja a 115 y 220V sin problema, pero uno barato, puede que no les soporte los 220V! Hay que fijarse en la etiqueta a ver qué voltajes de trabajo indica.
  5. Porque no es apropiado para nuestro celular. Esto sucede cada vez menos, porque los celulares traen chequeos internos que inhabilitan la carga si el cargador no tiene la capacidad requerida. Pero aún así, sucede… especialmente si usamos los cargadores en “modo rápido”. Si queremos usar un cargador de celular en “modo rápido”, el cargador tiene que estar certificado para modo rápido en nuestro teléfono. De lo contrario, nos arriesgamos a quemar el cargador. No crean que un celular carga en 20 minutos por arte de magia: lo que está haciendo es que está empujando más duro al cargador, y si el cargador no está hecho para dar la corriente que exige el celular, durará poco tiempo antes de quemarse.

Cómo se repara un cargador de celular quemado?

por que se queman los cargadores de celularDesafortunadamente, no hay forma de repararlos en la mayor parte de los casos. Uno podría ponerse fino y diagnosticarlo hasta encontrar la falla, pero la simple realidad es que no vale la pena. Sale más barato comprar otro cargador, que reparar uno. Solo lo que cuesta conseguir la parte de repuesto y la mano de obra de la reparación, es igual al costo de comprar otro cargador.

Nada más al comprar un cargador nuevo, elijan uno de mejor calidad. No se vayan con lo más barato que encuentren, porque a los pocos meses estarán de nuevo con un cargador de celular quemado, buscando comprar otro.