MOAB: la bomba masiva que soltó Estados Unidos en Afganistán

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Las locuras de Donald Trump en medio oriente de esta semana incluyeron un bombardeo a Siria, una movilización grande de tropas hacia zonas de conflicto, y en las últimas horas el despliegue de una bomba masiva MOAB sobre Afganistán. Este tipo de bomba nunca había sido utilizada en combate (solamente se había visto en pruebas dentro de Estados Unidos) y llamó inmediatamente la atención del planeta entero.

Por supuesto los medios de comunicación están como locos con esta bomba, y están haciendo un escándalo con terminologías técnicas que nadie entiende. Pongamos lo que están diciendo acerca de la MOAB, en términos simples, para que todos puedan entender.

Qué es la MOAB?

MOAB son siglas en inglés de “Massive Ordnance Air Blast”, que básicamente se traduce como “bomba extremadamente grande”. No hay mucho más que decir acerca de la MOAB: es eso, una bomba gigante, que utiliza explosivos convencionales, para generar una explosión visible a decenas de kilómetros de distancia.

Dentro de los círculos militares, la MOAB se conoce también como “GBU-43”. GBU-43 es su “número de catálogo”, algo así como el modelo de la bomba.

La MOAB no es una bomba nuclear. Usa explosivos comunes y corrientes. La potencia calculada de la MOAB es de 11 toneladas de TNT. Como comparación, las nucleares más pequeñas andan por las 1000 toneladas de TNT.

Algunas personas han llamado a la MOAB la “madre de todas las bombas”. Los rusos también hicieron una bomba gigante, supuestamente más grande, y para joder a Estados Unidos le pusieron “padre de todas las bombas” (FOAB).

Qué pasa cuando explota una MOAB (GBU-43)?

moab bomba afganistanLa MOAB se lanza desde un avión de carga y está guiada por GPS. Va ajustando su trayectoria hacia el punto de impacto mientras cae. Cuando le falta un metro para tocar suelo, explota.

La explosión no difiere mucho de las explosiones de otras bombas, porque la MOAB usa el mismo tipo de explosivo (TNT). Genera una onda expansiva que es principalmente hacia los lados. A 1 km del punto de impacto, todo desaparece. Hasta 3 km de distancia la presión de la bomba es letal, y cualquiera que no esté protegido muere. La nube de humo de la GBU-43 se puede ver a 50 metros de distancia.

Para que sirve la MOAB?

La MOAB es un arma psicológica. Es una explosión muy grande, con una nube de humo muy visible, que busca exactamente lo que está sucediendo ahora: crear un circo en los medios de comunicación. Cuando se lanza un ataque con bombas convencionales, los medios de comunicación reportan, y a las pocas horas se les olvida. Cuando se lanza una sola MOAB, los medios de comunicación duran una semana hablando al respecto.

Cuando se lanza esta bomba, generalmente es para que la gente hable, y para que el enemigo tome nota. En el caso del ataque de Afganistán, Estados Unidos está buscando decirle a ISIS (y posiblemente a Rusia) que tiene bombas gigantes, y en este momento no tiene inconveniente para lanzarlas.

La MOAB como arma no es una bomba muy efectiva, en realidad. Esto por su costo, peso y el hecho de que explota en el aire. A veces se usa para atacar túneles abiertos, aunque en estos casos sigue siendo más efectivo un ataque con bombas más pequeñas.

Por qué la MOAB no es un arma efectiva?

La MOAB tiene limitaciones serias, que tienen que ver con su tamaño y rapidez de despliegue. Es una bomba cara, lenta y pesada.

  • Fabricar una MOAB cuesta $314 millones. En comparación un misil convencional Maverick cuesta $110.000. Incluso los misiles Tomahawk que lanzan los portaviones, cuestan $1 millón. Y un ataque con Tomahawk o Maverick, es más efectivo y más preciso que un ataque con MOAB.
  • La MOAB no puede lanzarse desde un avión convencional, sino que tiene que llevarla un C-130 o MC-130. Esos son aviones lentos y ruidosos, que se detectan fácil mientras están volando. Además el C130 no es un avión de combate, y tiene que ir acompañado por un escuadrón de aviones pequeños que lo protejan. Por lo cual no es difícil imaginarse que el enemigo tiene aviso con anticipación de que va volando una MOAB, y puede proteger o evacuar las tropas que tenga.
  • Al detonar sobre el suelo, la onda de choque de la bomba va hacia los lados. La energía que va hacia el suelo es poca. Si hay instalaciones subterráneas que no estén directamente en la zona de caída, la MOAB no les genera mayor daño.

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Por qué la MOAB hace una nube de hongo como un arma nuclear?

moab bomba afganistanLa MOAB no es nuclear: documentado y comprobado. Es simplemente una lata con una cantidad descomunal de explosivos corrientes.

Lo que muchas veces genera confusión es la nube de humo que genera la MOAB, que es una nube tipo hongo igual a la que generan las armas nucleares. Lo que hay que entender es que la forma de la nube de humo no dice nada acerca de la naturaleza de una bomba. Todas las bombas generan nubes de humo de diferentes tamaños, y por la manera en que sube el aire caliente, la mayoría de las explosiones terminan generando un hongo.

En la GBU-43, el hongo de gran tamaño es intencional. Recuerden que es un arma psicológica: el diseño está pensado para generar la mayor histeria posible en el enemigo. Al ver un hongo de gran tamaño, lo primero que asocia la gente es una explosión nuclear, y eso puede tener efecto muy potente sobre un enemigo. Probablemente al ver un hongo de ese tamaño, las tropas cercanas salgan corriendo sin siquiera preguntar si es o no nuclear.