Uber nuevamente en problemas por su función “greyballing”

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uber vtos greyballUber no deja de sorprender, definitivamente. Y ahora está captando de nuevo la atención de las autoridades, después de que se reportara hace unos días que estaban usando su software para engañar y evadir controles oficiales. De acuerdo con cuatro trabajadores de la empresa, en la empresa existe un programa llamado VTOS (Violation of Terms of Service) y dentro de éste un software llamado Greyball, que se utiliza para tratar con los clientes “problemáticos”.

Clientes “problemáticos” pueden ser desde agentes de la policía o entes reguladores que estén tratando de identificar autos de Uber, hasta empresas competidoras de transporte que intenten usar el app para robar clientes.

La información salió gracias a un reportaje de New York Times. Días después, Uber admitió la existencia del programa y el software Greyball, y se comprometió a revisar el uso que se le estaba dando, para prohibir definitivamente su aplicación para evadir controles.

Cómo funciona Greyball?

Greyball empieza con una lista negra de usuarios, en donde se colocan a los “problemáticos” que Uber quiere fuera. Los usuarios problemáticos se identifican por sus patrones de uso de la aplicación. Por ejemplo un usuario que entre y salga del app más de lo normal, o que la tenga activa más tiempo de lo normal sin contratar un auto, inmediatamente queda en lista de sospechosos de hacer un uso indebido de Uber. También hay ciertas áreas “sospechosas” dentro de las ciudades (como por ejemplo edificios de policía, puestos de control en carretera, etc) y los usuarios que frecuentemente aparezcan cerca de estos sitios, se investigan.

uber vtos greyballGreyball permite cruzar los patrones de uso del usuario contra información de su tarjeta de crédito, y hasta el modelo de su teléfono. Con esto se crea un perfil, que dice si el usuario debería estar en lista negra o no. Por ejemplo en algunas ciudades, Uber descubrió que la policía estaba comprando teléfonos de bajo costo, para crear un montón de cuentas en el app y atrapar más conductores… el resultado fue que los usuarios que tenían celulares de bajo costo en esa ciudad inmediatamente cayeron en categoría de “sospechosos”.

Cuando se determina que un usuario es “indeseable”, Greyball altera el funcionamiento de su app. Le empieza a mostrar información falsa en el mapa, por ejemplo le empieza a mostrar carros de Uber que en realidad no existen… una medida que se usa para desorientar a las autoridades u otras personas que andan persiguiendo conductores. En otras ocasiones, si una persona en lista negra pide un carro y un conductor le responde, automáticamente Uber cancela el servicio.

El programa VTOS y Greyball, incluso fueron estudiados y aprobados por el departamento legal de Uber.

Y qué dice Uber acerca de Greyball?

Uber, por supuesto, no se ha admitido tener culpa de nada. Admitieron que existen las medidas, pero según ellos simplemente es una herramienta creada para hacer pruebas con el sistema, mantener seguros a sus conductores y detectar uso indebido del app.

Se comprometieron a revisar la forma en que Greyball está siendo utilizado en las diferentes ciudades, y a prohibir su uso a partir de este momento para evadir o impedir la labor de las autoridades. Sin embargo, según el mismo comunicado de Uber, no va a ser un cambio rápido porque tienen que revisar la configuración del app y su funcionamiento, antes de poder implementar cambios.

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