Cómo actualizar el sistema operativo Android de un celular?

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como actualizar sistema operativo androidSi tienen un teléfono celular que ya tenga tiempo de estar en servicio, probablemente estén buscando cómo actualizar el sistema operativo Android en su celular. A veces hace falta aplicar actualizaciones al sistema operativo Android de nuestro teléfono. Android es un sistema operativo muy dinámico y que con mucha frecuencia recibe actualizaciones. Una o dos veces cada año, sale una versión completamente nueva y mejorada de Android, y todo el mundo está buscando cómo instalarla en su celular.

Muchos usuarios viven frustrados, porque escuchan que hay nueva versión de Android, pero no encuentran cómo actualizar el sistema operativo. Vamos a hablar en este post un poco acerca de esto.

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Qué es el sistema operativo de un teléfono celular?

El sistema operativo (también llamado OS) de un teléfono celular es lo mismo que el sistema operativo de una computadora. Es un programa que corre automáticamente cuando encendemos el teléfono, y que controla todo lo que podemos hacer con nuestro celular. El sistema operativo procesa las llamadas, muestra cosas en la pantalla, responde cuando presionamos los botones, y por supuesto, corre las aplicaciones que tengamos instaladas. Para los teléfonos celulares hay dos sistemas operativos principales en el mundo: el iOS de Apple y Android de Google.

iOS está disponible solamente para los dispositivos fabricados por Apple. Los más conocidos los iPhone, iPod, iPad, y las computadoras Mac.  El resto de los teléfonos, usan Android. Ahí no hay restricciones de marca, si un teléfono tiene un chip en su interior que entienda como correr Android (la mayoría lo tienen), puede usar el sistema operativo.

Si, ya sé que hay otros OS aparte de Android que aún existen, pero dominan una parte ínfima del mercado, y por ahora los ignoraremos.

Porque hay actualizaciones para los sistemas operativos Android?

como actualizar sistema operativo androidEl sistema operativo Android es un proyecto de desarrollo continuo, y abierto. Eso significa que no es solo Google quien programa el sistema operativo, sino que cualquier persona puede hacerlo si quiere. Google regala el programa base Android, para que la gente haga lo que quiera con él. Y por eso, todos los días se descubren nuevas cosas que se le pueden hacer al sistema operativo Android para que funcione mejor y sea más estable.

Cada cierto tiempo hay suficientes avances como para sacar una nueva versión de Android, y eso es lo que se llama una actualización de sistema operativo.

Han escuchado hablar de Gingerbread, Honycomb, Ice Cream Sandwich, Lollipop, KitKat, Marshmallow o Nougat? Esas son versiones del sistema operativo Android! Google les pone nombres de comida para que la gente las pueda identificar fácilmente. Cada año sale una o dos actualizaciones del sistema operativo Android. Actualmente vamos por Android 7.0 (Nougat), aunque la mayoría de los teléfonos están corriendo alguna variedad de Android 6.0 (Marshmallow) o 5.0 (Lollipop).

Es importante mantener al día nuestra versión de Android para tener la mejor experiencia, y también para mantener seguro nuestro teléfono. A veces con el cambio de sistema operativo, se arreglan pulgas de seguridad, blindando nuestro celular contra ataques. La seguridad de los celulares es todo un tema por sí solo, así que dejémoslo en eso: las actualizaciones son importantes porque nos dan mejor funcionamiento del teléfono, y nos mantienen seguros de intrusos.

Por qué no tengo la última versión de Android?

actualizar sistema operativo android samsungAquí es donde se empieza a poner interesante la cosa. Recuerdan que mencioné que Android es un sistema operativo abierto que cualquier persona puede modificar a su gusto? Bueno, eso es precisamente lo que hacen los fabricantes de teléfonos celulares! Si tienen un teléfono celular Samsung, no está corriendo el Android “100% puro” salido de Google. Probablemente esté corriendo un sistema operativo Android, que mandó a hacer Samsung a partir del de Google.

Por qué los fabricantes hacen eso? Lo hacen por muchas razones, principalmente razones comerciales. Si se fijan en sus teléfonos, verán que vienen cargados con toda clase de aplicaciones inútiles: una libreta de apuntes de alguien, una “membresía gratis” para almacenamiento en la nube, una versión de prueba del Microsoft Office. Todo ese software no lo trae el Android de Google… son cosas que le metió después el fabricante a su teléfono, porque otras compañías le pagaron para hacerlo.

También en ocasiones para ahorrar costos el fabricante usa algún chip nuevo en su teléfono, que no es 100% compatible con Android. Entonces toman el Android de Google, le hacen unos ajustes por aquí y otros por allá, y queda funcionando bien con ese chip novedoso. Pero al mismo tiempo queda limitado: si le instalan al teléfono el Android de Google, el chip dejará de servir.

Y por eso es que no tienen la última versión de Android siempre. Sus amigos pueden ya estar en Android 7.0, pero ustedes siguen con 6.0 o hasta 5.0… porque el fabricante de su teléfono no ha sacado actualización y el de ellos sí. Incluso a veces teléfonos del mismo fabricante reciben actualización en momentos diferentes… o no del todo. Un Samsung S6 puede ya estar en Android 7.0, y al mismo tiempo un S5 seguirá con Android 6.0, por poner un ejemplo.

Tienen que esperar a que el fabricante de su teléfono específico, saque un Android nuevo para ese modelo, para tener una actualización. Generalmente apenas el fabricante de nuestro teléfono saca actualización, nos aparece un mensaje en el celular, y podemos actualizar automáticamente.

Por qué hay fabricantes que no sacan actualizaciones para Android?

como actualizar sistema operativo androidHay muchos fabricantes de teléfonos que no sacan actualizaciones de Android para sus dispositivos. Por ejemplo yo tengo un teléfono BLU Dash Jr que todavía corre Android 3. Si, escucharon bien: el planeta entero está con Android 6, y ese teléfono BLU sigue corriendo Android 3. Simplemente el fabricante nunca sacó actualización.

El motivo por el cual los fabricantes no sacan actualizaciones del sistema operativo Android es variable. A veces es porque sus teléfonos no son lo suficientemente potentes para correr la última versión de Android. Si sacaran una actualización, se volverían tan lentos que sería casi imposible usarlos. También en ocasio
nes es porque el fabricante mandó a hacer una versión tan específica de Android que se le vuelve imposible sacar una actualización. Tendría que hacer de nuevo todo el sistema operativo, lo cual sería carísimo. Entonces el fabricante prefiere dejar todo desactualizado, y que los usuarios le compren otro teléfono más nuevo.

No es nada raro que incluso fabricantes de teléfonos de alta gama, como Samsung, Huawei, o Xiaomi limiten sus actualizaciones del sistema operativo Android.

El único fabricante que de seguro va a sacar actualizaciones periódicas de Android, apenas salgan las nuevas versiones, es Google. Y Google las saca solo para sus teléfonos y tablets, que son los famosos Google Pixel y Google Nexus.

Hay alguna forma de actualizar el sistema operativo Android de un celular viejo?

como actualizar sistema operativo androidQué pasa si tienen uno de esos celulares viejitos, en donde el fabricante ya no está sacando actualizaciones del sistema operativo Android? Se le puede actualizar el sistema operativo manualmente?

La respuesta es sí. A casi cualquier teléfono celular se le puede actualizar manualmente su sistema operativo Android. Es lo que se llama instalarle un “ROM” o un “MOD”.

Los “ROM” son versiones del sistema operativo hechas por personas ajenas al fabricante, y que son lo suficientemente universales como para funcionar en (casi) cualquier teléfono. Y como no dependen del fabricante, los ROM salen a cada rato, con actualizaciones a la versión más nueva de Android. Además, son gratis y se bajan de internet.

Por ejemplo entre los ROM famosos se pueden mencionar:

  • CyanogenMOD
  • ResurrectionRemix
  • OmniROM
  • MIUI
  • Dirty Unicorns

(CyanogenMOD, desafortunadamente, está descontinuado. Pero muchos de sus programadores ahora trabajan con los fabricantes de OmniROM y otros ROM)

Entonces lo que tienen que hacer es conseguir la versión de su ROM favorito para su teléfono, y seguir los pasos para instalarla. Y estarán actualizados a la última (o casi última) versión de Android.

Solo hay un problema: estos ROM no son aprobados por los fabricantes de los teléfonos. Eso significa que hay cosas que se les pueden descomponer si instalan un ROM. Por ejemplo puede que deje de servirle alguna función particular a la cámara, que el WiFi o Bluetooth se empiecen a portar raro, o cosas por el estilo. Generalmente estas pulgas son pequeñas, y con el tiempo llegan a eliminarse, pero mientras eso ocurre tienen que vivir con ellas.

También para instalar un “ROM” en el celular generalmente hay que hacer un proceso análogo a “formatear” el celular. Y en esa formateada puede que algo salga mal, y terminen con un celular que no funciona. Siempre hay forma de recuperarlo, pero si no están preparados para algo así, puede que terminen sin celular y sin saber cómo recuperarlo.

Y de paso si instalan un ROM, generalmente pierden la garantía de su teléfono. Así que tengan cuidado e investiguen bastante antes de ponerle a jugar con ROMs para actualizar teléfonos celulares.

No está de más mencionarlo: hay celulares que definitivamente no tienen salvación, y ni siquiera con un ROM puede actualizarse su versión de Android. Para instalar un ROM se ocupa que el celular tenga cierta cantidad de memoria y ciertas características mínimas, hay algunos celulares que en definitiva no las cumplen, y es imposible instalarles un ROM. O simplemente son cosas tan viejas, que ningún ROM tiene soporte para ellos. Caso de ejemplo: mi BLU Dash Jr… para el cual no he podido encontrar ROMs compatibles.