Cómo proteger las computadoras de la ceniza del Volcán Turrialba

ceniza del volcán turrialba

Las erupciones del Volcán Turrialba en estas últimas semanas pusieron en alerta al país, y uno de los temas más sonados es la ceniza del Volcán Turrialba. Lo primero que se pregunta la gente es, qué efectos puede tener la ceniza sobre las computadoras y cuál es la mejor forma de proteger las computadoras de la ceniza volcánica? Vamos a revisar algunos de los métodos para proteger las computadoras de la ceniza volcánica, que pueden ser de utilidad si usted se encuentra en una de las zonas afectadas.

Efectos de la ceniza del Volcán Turrialba sobre las computadoras

La ceniza del Volcán Turrialba es un polvo fino, que se deposita fácilmente sobre las superficies de la computadora. Una computadora es un dispositivo que está circulando aire continuamente, para poder enfriarse. Si hay ceniza volcánica en el ambiente, esa ceniza va a terminar dentro de la computadora.

El principal riesgo para la computadora tiene que ver con el disco duro. Estos dispositivos son muy sensibles al polvo, especialmente si se encuentra en altas concentraciones mientras están funcionando. El disco duro es el dispositivo que contiene toda la información que hemos generado a través de los años en nuestra computadora, y que generalmente es irremplazable.

Por este motivo tenemos que cuidar las computadoras de la ceniza volcánica, y además debemos hacer respaldos de nuestra información, ya sea en la nube o en medios externos que sufran menos con la ceniza, por ejemplo discos USB o discos ópticos.

El daño que puede ocasionar la ceniza volcánica a las computadoras también tiene que ver con el procesador y tarjeta madre. La acumulación de ceniza afecta la transferencia de calor en su parte interna, y esto puede ocasionar sobrecalentamiento.

Qué cosas podemos hacer para evitar todos estos problemas?

Apague totalmente su computadora para protegerla de la ceniza

Lo primero que tenemos que hacer es apagar totalmente la computadora cuando no se encuentra en uso.

Muchas personas mantienen encendida su computadora aún cuando no la están usando. Bajo circunstancias normales está bien, no provoca mayor daño a la computadora y en realidad el gasto en electricidad es poco.

Sin embargo en condiciones donde existe ceniza volcánica o polvo en el aire, no es bueno dejar la computadora encendida cuando no la estamos usando. Si la dejamos encendida seguirá circulando el aire a través de ella, y se seguirá depositando ceniza en su parte interior.

Si estamos usando la computadora, ni modo, habrá que vivir con el problema de la ceniza. Pero si no la estamos usando, no tiene sentido permitir que siga entrando la ceniza. Tenemos que detener los abanicos internos y externos, para que no circule aire y evitemos el ingreso innecesario de ceniza al CPU.

La mayor parte de las computadoras tienen un modo standby que se puede utilizar para este fin. También se puede utilizar el modo de hibernación, o cualquier otro modo de ahorro energético que desactive los abanicos.

El modo standby, sin embargo, tiene un problema: si alguien pasa y mueve el mouse, si alguien presiona accidentalmente el teclado, o incluso si el reflejo de la superficie sobre la cual está el mouse no es del todo bueno, se enciende la computadora en cualquier momento. Y perdimos todo lo ganado apagando la computadora.

Por ese motivo, no soy muy aficionado a dejar la computadora en standby en épocas de ceniza volcánica. Es mejor apagarla por completa, o por lo menos hibernarla.

Coloque el teclado en una funda para almohada, para evitar que le caiga ceniza

ceniza del volcán turrialbaUna de las partes de la computadora que más está expuesta a la ceniza volcánica es el teclado, que generalmente vive encima de nuestro escritorio, dónde lo puede alcanzar el polvo con mucha facilidad. Como el teclado tiene tantas superficies irregulares, puede acumular muy fácilmente grandes cantidades de ceniza. Por este motivo es de suma importancia protegerlo.

La mejor forma de proteger el teclado es meterlo en una funda para almohada cuando no lo estamos usando. Por qué una funda para almohada? Porque es algo que todo el mundo tiene en casa. También podemos meterlo en una bolsa plástica o ponerle un cobertor, pero lo más fácil es la funda de almohada.

Proteja su mouse de la ceniza con una bolsa ziploc

Las bolsas plásticas ziploc son ideales para proteger los mouse de la ceniza volcánica. Estas bolsas tienen en su parte superior un zipper o un cierre plástico, que las sella. Lo que se hace es colocar el mouse dentro de la bolsa y cerrar el zipper, hasta donde se pueda para dejar pasar el cable del mouse.

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Quite la ceniza de la superficie por donde pasa el mouse

De la misma forma en que cuidamos el mouse de la computadora, tenemos que cuidar la superficie por la cual pasamos el mouse. El escritorio o mesa donde usamos el mouse generalmente es de lo que más se llena de ceniza durante el día. Y la ceniza del Volcán Turrialba es abrasiva. Si pasamos un mouse el día entero por una superficie llena de ceniza volcánica, vamos a rayar todo el mouse, y posiblemente rayar también el mueble. Por este motivo siempre antes de trabajar con el mouse tenemos que pasarle un trapo o una brocha a la superficie de trabajo, para quitar la ceniza acumulada.

Limpie el CPU por fuera con un trapo húmedo

Es muy probable que sobre la parte superior del CPU se acumule gran cantidad de ceniza y polvo fino durante el día. Y generalmente no es buena idea usar cobertores sobre los CPU, ya que éstos ayudan a la acumulación de calor impidiendo el flujo de aire. Como no estamos usando un cobertor sobre el CPU, tenemos que limpiarlo constantemente.

La mejor forma de hacer la limpieza de nuestro CPU por fuera es con un trapo, específicamente un trapo húmedo. La humedad es importante para atrapar las partículas finas de polvo y además para ayudar a disolver las partículas más grandes de ceniza volcánica. No se debe usar un trapo seco para limpiar la ceniza volcánica, porque estaremos arrastrando ceniza sobre la superficie del CPU, y con el tiempo vamos a dañarle la pintura. Recuerde que la ceniza del Volcán Turrialba es abrasiva: es como si le estuviera pasando una lija al CPU mientras lo limpia.

Se pueden usar toallas húmedas (como las Lysol) para limpiar los CPU? Pues, si, si se puede. Pero no tiene sentido: las toallas húmedas son para desinfectar, y en este caso no hay nada que desinfectar. Vamos a estar desperdiciando la plata de las toallas húmedas, usándolas donde basta con un trapo y agua corriente.

Cada 6 u 8 meses hay que limpiar la parte interna del CPU para quitar toda la ceniza acumulada. Sin embargo, esta limpieza debe hacerla solo un técnico calificado.

Una brocha para pintar: excelente forma de limpiar la ceniza volcánica

ceniza del volcán turrialbaLas brochas para pintura comunes y corrientes, que se consiguen en las ferreterías son una excelente herramienta para limpiar la ceniza volcánica. Son muy útiles en teclados y superficies irregulares, a las que cuesta llegar con un trapo.

Las mejores brochas generalmente son las de una pulgada o una pulgada y media, qué son lo suficientemente pequeñas como para entrar en los espacios reducidos que tienen las computadoras.

Las fibras de la brocha deben ser largas y flexibles, por lo menos unos dos o tres centímetros de longitud. Los pinceles muchas veces no funcionan por esa razón: no tienen las fibras lo suficientemente largas como para limpiar bien.

Y definitivamente, no vayan a buscar en el garaje la brocha que abandonaron los que pintaron la casa hace 3 años. Esas brochas van a estar llenas de químicos, y además probablemente estén como una piedra. Vayan a la ferretería y compren una brocha nueva.

Monitores y la ceniza del Volcán Turrialba: recuerde siempre el trapo húmedo!

No olvide limpiar la ceniza volcánica de monitores, con un trapo húmedo. En los monitores es especialmente crítico el trapo húmedo, porque las superficies de los monitores generalmente tienen acabado brillante o vidrio, que se puede rayar fácilmente con la ceniza.

El mejor método para limpiar un monitor o un televisor que esté cubierto de ceniza volcánica, es primero recoger el exceso con una brocha suave, y después limpiar poco a poco con un trapo húmedo.

Tiene aire acondicionado? Quite la ceniza volcánica de los filtros!

Si utiliza aire acondicionado en su casa u oficina, recuerde que el aire acondicionado no siempre va a remover la ceniza del aire.

Para que el aire acondicionado remueva la ceniza, todo el aire que circula a través de la habitación tiene que pasar por los filtros del dispositivo. Y eso significa que la habitación tiene que tener un sello prácticamente hermético, sin que existan puertas, ventanas, cielos mal colocados u otras aberturas por las cuales puda haber fuga de aire.

Eso se logra solamente cuando los sistemas de aire acondicionado están correctamente diseñados, y se integran con el edificio.

Mucha gente lo que tiene es un aire acondicionado pequeño, que compraron en la tienda de departamentos, y que instalaron después de construir el edificio, sin tomar en cuenta ningún tipo de sello para las habitaciones. Esos evidentemente no van a ser muy efectivos para filtrar la ceniza del Volcán Turrialba, del aire.

Si tenemos un sistema de aire acondicionado hermético, hay que darle un mantenimiento apropiado, especialmente en épocas donde hay gran actividad volcánica y está cayendo mucha ceniza. Los aires acondicionados tienen filtros que es necesario limpiar periódicamente. Si los filtros llegan a saturarse de ceniza, van a empezar a tirar ceniza con el aire frío… precisamente lo que no queremos que suceda.

Por este hay que darle mantenimiento los sistemas de aire acondicionado cada 3 a 6 meses, en las épocas donde exista mucha actividad volcánica. Y si no hay mayor actividad volcánica hay que darles mantenimiento por lo menos una vez al año. El mantenimiento lo debe realizar un técnico calificado, que sepa dónde están los diferentes filtros en la unidad, y la manera correcta de limpiarlos.

Como proteger tablets y teléfonos celulares de la ceniza volcánica

Finalmente, no podemos dejar por fuera el cuidado que hay que tener con las tablets y los teléfonos celulares, en condiciones donde haya ceniza del Volcán Turrialba en el ambiente.

Las tablet y celulares son dispositivos por los que pasamos el dedo todo el tiempo. Si existe ceniza volcánica acumulada sobre la pantalla, vamos a arrastrar esa ceniza por todo lado, y podemos rayar la pantalla o el case del celular.

El trapo húmedo es la manera de limpiar los teléfonos celulares y las tablet. Nunca use un trapo seco, una toalla de papel, o su camisa para limpiar estos dispositivos si están llenos de ceniza volcánica.

Para evitar la acumulación de ceniza sobre la pantalla de los celulares y tablet es una buena idea colocarlos con la pantalla hacia abajo durante las noches, o cuando no los estemos viendo. De esta manera la ceniza del Volcán Turrialba que caiga, lo hará sobre la parte trasera del teléfono y no sobre la pantalla.

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Si sigue esta recomendación de darle vuelta el dispositivo para que quede viendo con la pantalla hacia abajo, encontrará mucho menos polvo y ceniza en las mañanas.

Por supuesto, también podemos dejar los celulares dentro de una gaveta o una caja. Pero entonces nos arriesgamos a que se nos olviden cuando salimos en la mañana!